L’estil de vida actual, amb horaris molt marcats per ocupar-nos de moltes activitats, ha fet que no puguem destinar tot el temps que voldríem a la cuina. Encara que sempre defensem cuinar-nos i fer àpats amb aliments frescos i de temporada, de vegades ens podem beneficiar de productes envasats de llarga durabilitat si sabem seleccionar els més saludables del mercat.

conservació aliments

Perquè aquests productes es preservin i ens arribin amb condicions nutritives plenes, es fan servir tècniques de conservació d’aliments que bloquegen l’acció dels agents (microorganismes o enzims) que poden alterar-ne les característiques originàries (aspecte, olor i sabor).

Per això, es fan servir additius, que són totes les substàncies que s’afegeixen als aliments abans de ser consumits, com preservatius per prolongar el període de conservació o saboritzants i colorants per millorar el gust i l’aparença de l’aliment. De fet, la vida útil d’un aliment és més llarga si se sotmet a un procés de conservació.

Additius i conservants: naturals o químics?

Hi ha additius naturals com la sal, el sucre, el vinagre i les espècies naturals, tot i que, malauradament, gran part de la indústria alimentària en fa servir de no naturals, com benzoats, nitrits, sulfits i sorbats, entre altres. D’aquests en preocupa la relació amb substàncies químiques i ingredients artificials. Molts estudis han demostrat que consumir habitualment aliments amb additius té un impacte negatiu en la salut. Segons l’Agència Internacional per a la Investigació del Càncer de l’OMS, alguns mètodes de conservació d’aliments creen carcinògens.

Els fabricants tenen l’obligació d’informar el consumidor a través de l’etiqueta del contingut dels productes alimentaris. El Reglament (UE) núm. 1169/2011 sobre la Informació Alimentària Facilitada al Consumidor, que regula l’etiquetatge, té la finalitat de protegir el nostre dret a una informació verídica.

No tots el productes que trobem al mercat contenen conservants químics

Tot i això, no tots el productes que trobem al mercat contenen conservants químics. S’ha demostrat que alguns mètodes tradicionals de conservació d’aliments tenen garantia de preservació i qualitat, a més del benefici que no són nocius com alguns dels més recents.

La importància de llegir les etiquetes

És responsabilitat del consumidor llegir-se l’etiqueta per saber el contingut de l’aliment que compra i comprovar si està fet amb ingredients naturals. Els productes alimentaris peribles han de ser conservats a temperatures adequades en règim de fred, però hi ha productes de llarga duració que no necessiten aquesta cadena de fred i que, a més, no contenen conservants artificials. Contra la creença general que els productes que trobem als refrigeradors de les botigues i supermercats són els més naturals i que, precisament, són allà perquè no contenen additius ni conservants, la realitat és que els refrigerats se solen vendre com si fossin frescos quan en realitat no ho són, ja que són plens de conservants o bé generalment han estat sotmesos a processos que destrueixen aquests nutrients.

En canvi, podem trobar productes no refrigerats, a temperatura ambient, amb ingredients naturals i envasats adientment per tal de garantir-ne la conservació sense necessitat d’additius. La garantia són els processos de qualitat en l’elaboració i l’envasament apropiat.

Triar productes de qualitat

Com a consumidor, convé prioritzar la qualitat a través de productes elaborats segons la tradició, amb receptes basades en productes saludables i ingredients naturals, totalment recognoscibles i preparats sense additius químics. Al mercat trobem aliments preservats de forma natural i, en aquest sentit, una bona opció són els productes de La Piara, que estan elaborats amb l’objectiu de mantenir i crear valor nutricional, textura i sabor, cosa també es té en compte quan es fa la conservació del producte.

A La Piara cuinen totes les receptes de manera casolana, senzilla, amb bons ingredients i un procés simple. Després envasen els productes hermèticament i, posteriorment, els sotmeten a la “Ducha María”, amb aigua a 120 ºC, un sistema similar al bany maria tradicional que permet que els productes es conservin durant molt de temps amb les màximes garanties organolèptiques i nutricionals. D’aquesta manera aconsegueixen la màxima conservació sense conservants. És el cas de l’hummus de cigrons de producció ecològica i sense additius i de la col·lecció de patés de verdures 100% vegetals presentats en pots de vidre sense cap additiu.