La xirivia (Pastinaca sativa), amb el seu aspecte i el seu color crema per fora i blanc per dins, sembla una pastanaga descolorida, però el sabor és més rotund, amb un dolç més concentrat i un toc anisat i un punt picant molt originals.

A més, des del punt de vista nutritiu, en alguns aspectes supera la pastanaga.

Propietats i beneficis per a la salut de la xirivia

La xirivia era coneguda a Europa ja en temps dels grecs i romans i, des d’aleshores, es va cultivar àmpliament a tot el continent, fins al punt d’esdevenir un aliment bàsic per combatre la gana durant l’hivern.

Diuen que Leonardo da Vinci li atribuïa grans virtuts afrodisíaques! Però amb l’arribada de la patata, després del descobriment d’Amèrica, va ser desterrada a ingredient del caldo i poca cosa més. Pel seu valor nutritiu es mereix que la recuperem!

Les principals propietats nutricionals de la xirivia

La xirivia és un aliment molt hidrant i lleuger, com la majoria de les hortalisses, perquè conté molta aigua (80%) i poques calories (només 75 kcal per 100 g).

- Hidrats de Carboni

Hi trobem un 18% d’hidrats de carboni d’alliberació lenta en forma de midó, un 5% de sucres i un 5% de fibra. Per tant, la xirivia és un aliment saciant de gust dolç que podem incorporar a les dietes d’aprimament per reduir l’ansietat per aquest sabor.

- Vitamines

  • Vitamina C:

la xirivia conté una quantitat discreta d’aquesta vitamina (100 g de xirivia ens aporten 17 mg de vitamina, un 20% de les necessitats diàries).

Per evitar perdre-la amb la cocció, hem de cuinar la xirivia de manera ràpida (uns 15 min) i preferentment al vapor.

La vitamina C és important perquè ens pot resultar molt útil quan estem refredats, ja que ens ajuda a afrontar millor la infecció, és essencial en l’embaràs i també ens ajuda a absorbir millor el ferro de la dieta, especialment en dietes vegetarianes.

  • Vitamines del grup B

La xirivia conté les diferents vitamines d’aquest grup (a excepció de la B12), que contribueixen a assimilar els hidrats de carboni (18% de midó) que la componen.

Destaca especialment el folat (vitamina B9), que, amb 67 mg per 100g de xirivia, ens aporta quasi una quarta part del que ens cal diàriament.

És molt important per al funcionament correcte del sistema nerviós i resulta vital durant l’embaràs i lactància.

  • Vitamina E (en forma d’alfatocoferol)

Aquesta vitamina antioxidant tan important també és present en la xirivia en una quantitat equivalent al 10% de les necessitats diàries (1,5 mg per 100 g de xirivia).

- Minerals

  • Fòsfor

La xirivia destaca en fòsfor, ja que uns 100 g cobreixen el 10% de les necessitats diàries de fòsfor.

El fòsor és un mineral amb una important funció estructural ja que forma part dels ossos i de les dents i col·labora en els processos d’obtenció d’energia.

  • Potassi

La xirivia conté potasi, electrolit que regula l’equilibri d’aigua dins i fora de la cèl·lula i que és necessari per a la transmissió i generació de l’impuls nerviós i per a l’activitat muscular normal.

A més, la baixa relació sodi-potassi fa que sigui un aliment molt diürètic.

  • Magnesi

La xirivia conté magnesi, que es relaciona amb el bon funcionament de l’intestí, els nervis i els músculs.

A més, forma part dels ossos, de les dents i millora la immunitat.

La xirivia també ens aporta altres minerals en menor quantitat però igualment essencials per a l’organisme, com ara zinc, ferro, calci i silici entre d’altres.

Xirivia mini

4 efectes beneficiosos de la xirivia sobre l'organisme

1. Efecte anticàncer

La xirivia és rica en fibra de la xirivia i especialment la fracció soluble d’aquesta fibra contribueixen a millorar el trànsit intestinal i, per tant, a reduir el risc de càncer de còlon i de recte.

A més, hi ha evidència científica que uns compostos de la xirivia (els poliacetilens) podrien tenir efecte quimiopreventiu contra alguns tipus de càncer.

A banda, s’està estudiant l’efecte aniquilador de les cèl·lules cancerígenes de la leucèmia d’extractes de diferents substàncies presents en la xirivia en diferents tipus de leucèmia i les furanocumarines en el càncer de pit.

2. Contribueix a regular els nivells de colesterol

El contingut en fibra de la xirivia ajuda, per una banda, a millorar el trànsit intestinal i, per l’altra –sobretot la fibra de tipus soluble–, a reduir els nivells de colesterol en sang perquè impedeix que els intestins el reabsorbeixin.

3. Font d’antioxidants

La xirivia conté antioxidants que ens ajuden a prevenir l’envelliment, la inflamació, el càncer i que, fins i tot, tenen una acció antifúngica.

La xirivia és rica en substàncies antioxidants diverses:

  • El falcarinol
  • El falcarindiol
  • El panaxidiol
  • El metilfalcarindiol, que tenen aquests efectes preventius sobre l’organisme.

4. Té efectes depuratius sobre el fetge i la vesícula biliar

Una de les propietats que tradicionalment s’han associat amb el consum de xirivia és la de ajudar a eliminar les pedres del fetge i de la vesícula.

Els canvis vitals que proporciona la xirivia

  • La xirivía és una verdura d'arrel. En general, les verdures d’arrel (aquelles que creixen a prop de la terra) tenen més minerals, creixen més a poc a poc i són més nutritives: pastanaga, nap, xirivia, carbassa i bròquil.
  • Segons la medicina tradicional xinesa, la xirivia és una hortalissa de naturalesa tèrmica calorífica i sabor dolç..

Aquesta hortalissa té efectes beneficiosos sobre el conjunt melsa-pàncrees i l’estómac; també té un efecte de descongestió hepàtica i de la vesícula biliar.

La xirivia, segons l'autor Paul Pitchford (al seu llibre Sanando con alimentos integrales), la xirivia estimula la transpiració i és lleugerament diürètica, lubrica els intestins, redueix les patologies associades amb l’excés de vent i humitat anormal, té efecte analgèsic (alleuja el dolor) i està concentrada en silici.

  • La xirivia, tradicionalment, es fa servir en sopes per a la tos, per als refredats i per als problemes respiratoris. I també serveix per tractar mals de cap, marejos, reumatismes i artritis.

La xirivia a la cuina

Quan comprem xirivies ens hem de fixar en el mateix en què ens fixem quan comprem pastanagues. En primer lloc, que siguin ecològiques i, en segon lloc, que tinguin la carn dura; si es dobleguen no són fresques.

  • Pel que fa a la conservació, és aconsellable no tenir-les més d’una setmana a la nevera.
  • La xirivia es pot consumir crua o cuita. Crua es pot barrejar com un ingredient més de l’amanida i té un punt picant força fort; quan la coem, es potencia el sabor dolç i anisat.
  • A la xirivia la major part dels nutrients (vitamines i minerals) els trobem a prop de la pell, per tant, no convé pelar-les massa. Us aconsellem que feu servir un raspallet especial per a verdures, com ara aquest de Mimasa.
  • Vigileu: les fulles de les xirivies poden resultar una mica tòxiques i provocar dermatitis de contacte. Normalment als establiments les venen sense ho heu de tenir en compte si les conreeu a casa.
  • Procureu que la xirivia sigui de cultiu ecològic, proper i de temporada: es tracta d’una planta molt fàcilment adaptable al conreu ecològic del nostre país perquè resisteix molt bé el fred de l’hivern. De fet, la xirivia es més dolça si es cull després d’unes setmanes de clima molt fred amb gebre.

Recepta d'estofat de verdures amb seitan i bolets per Montse Valllory

Recepta d'estofat de verdures amb seitan i bolets per Montse Vallory

8 receptes delicioses amb xirivia

La xirivia és un Ingredient molt versàtil que podem incloure en qualsevol plat del menú. Sí, fins i tot a les postres!

Us proposem 8 receptes pràctiques i delicioses amb xirivia.

  1. Xips de xirivia per Montse Vallory
  2. Estofat de verdures amb seitan i bolets per Montse Vallory
  3. Crema de cigrons i xirivia per Cristina Arroyo
  4. Crema blanca de xirivia i porro amb crostons de cigrons per Cristina Arroyo
  5. Crema de xirivias per Cristina Arroyo
  6. Xips de verdures per Bernard Benbassat
  7. Crema dolça de tardor per Cristina Menyer
  8. Verdures al forn per Núria Roura

Resum

La xirivia és una hortalissa que ens pot aportar molts beneficis si la incorporem a la dieta: remineralitzant, antioxidant, anticolesterol, anticàncer. Es tracta d’un producte típic de la temporada d’hivern.

Montse Reus
Montse Reus

Dietista i Ambientòloga

  @montsevolutiva   @montsereusdietista